En la vida diaria estamos sometidos a un nivel de ruido ambiental que, generalmente, no representa un serio peligro para nuestro sistema auditivo. Los habitantes de las ciudades están más expuestos a ruidos fuertes que los de las pequeñas poblaciones, pero todos nos arriesgamos a experimentar momentos de intenso volumen en la «banda sonora» de nuestras vidas.

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La otitis externa, más conocida con el nombre de «otitis del nadador», es una infección localizada en el canal auditivo, el conducto que transporta sonido del exterior del cuerpo hacia el tímpano.

Los más propensos a sufrirla son los aficionados a la natación y los niños, que en verano pueden pasarse horas en la piscina.

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Jueves, 20 Agosto 2015 00:00

Barotrauma ótico: un nudo en el oído

Las situaciones en las que nos vemos sometidos a un cambio brusco de presión pueden ocasionarnos pérdida momentánea de audición, taponamiento ótico o lesiones en el oído medio e interno. Es lo que los especialistas llaman «barotrauma ótico», y puede suceder a bordo de un avión, al bucear, viajando por una carretera de montaña o al atravesar un túnel.

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Viernes, 12 Diciembre 2014 00:00

¿Qué son los acúfenos y tinnitus?

Los acúfenos o tinnitus son términos médicos para describir los ruidos que una persona «escucha» sin que exista ninguna fuente de sonido externa. Se trata de zumbidos, pitidos, chirridos, etc. que uno siente en su cabeza como si realmente los oyera.

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Viernes, 28 Noviembre 2014 00:00

¿Se hace un buen uso de las aguas marinas?

Eurípides llegó a decir que «el agua de mar cura todos los males del hombre», aunque probablemente se trate de una afirmación un tanto exagerada. Lo cierto es que desde hace un tiempo se comercializan algunos productos basados en agua marina destinados a la limpieza de las fosas nasales o a limpiar las impurezas que se puedan acumular en el conducto auditivo.

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Cuando se ha formado un tapón de cera en el oído, lo primero que debe hacerse es consultar con un profesional sanitario –otorrino, médico de atención primaria, farmacéutico–, quien comprobará la existencia del tapón usando un otoscopio y recomendará el tratamiento más adecuado. No es recomendable intentar extraer el tapón por su cuenta y deben evitarse remedios caseros o productos no indicados que podrían causar más perjuicio que beneficio.

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Aunque nueve de cada diez personas usa bastoncillos de algodón para la higiene del oído, los especialistas los consideran uno de los mayores enemigos de la salud auditiva, ya que pueden provocar diversos trastornos, entre ellos pérdida de audición, heridas, infecciones y perforaciones.

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En el conducto auditivo externo se produce un tipo de aceite ceroso que se conoce como cerumen. Lo normal es que se abra paso hacia el exterior y se elimine con el lavado. Su función es protectora, ya que impide que las bacterias y el polvo penetren en el oído, al tiempo que protege el conducto auditivo. Sin embargo, algunas personas producen más cerumen del que pueden eliminar; en estos casos, la cera puede endurecerse y acabar formando un tapón.

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