¿Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un dispositivo electrónico que se coloca mediante cirugía para que puedan oír las personas sordas o que tienen importantes deficiencias auditivas.

Una parte del dispositivo se implanta quirúrgicamente dentro del hueso temporal y se compone de un estimulador-receptor que recibe los sonidos, los decodifica y envía señales al cerebro. Otra parte es un dispositivo externo, que tiene un micrófono-receptor, un procesador del lenguaje y una antena. Este elemento es el que recibe el sonido y lo transmite a la parte interna del dispositivo.

Por lo tanto, no se trata de un aparato que permita restaurar la audición en personas sordas, sino que les permite recibir sonidos, procesarlos y enviarlos al cerebro.

Se pueden implantar tanto adultos como en niños a partir de un año de edad. Los criterios sobre quién es candidato para que se le implante un dispositivo de estas características pueden variar, pero generalmente se trata de personas sordas o casi completamente sordas de ambos oídos que no experimentan mejoría con audífonos. Será un otorrinolaringólogo quien examine a cada posible paciente y realice las pruebas necesarias (audiometría, TAC, resonancia magnética, etc.) para determinar si un paciente es un buen candidato a un implante coclear.

CONSEJOS:
* Las personas con un implante coclear pueden realizar casi cualquier tipo de actividad, aunque es probable que se recomiende abandonar los deportes de contacto para evitar traumas para el dispositivo implantado.
* Antes de la implantación, es posible que los pacientes candidatos sean sometidos a una evaluación psicológica para saber si cumplen los requisitos adecuados, en especial si se trata de niños.