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¿Qué es la enfermedad de Ménière?

Se trata de una alteración del oído interno que causa distintos síntomas, entre ellos vértigo o mareo grave, tinnitus o sonido crujiente en los oídos, pérdida fluctuante de la audición y sensación de presión o dolor en el oído afectado. Este trastorno suele afectar a un único oído y es causa común de pérdida de audición.

Los síntomas de la enfermedad de Ménière están asociados a un cambio en el volumen del líquido dentro de una parte del oído interno conocida como laberinto.

El laberinto está compuesto por dos partes: el laberinto óseo y el laberinto membranoso. Este último, que está revestido por el óseo, es necesario para la audición y el equilibrio, y está lleno de un líquido denominado endolinfa.
Cuando movemos la cabeza, la endolinfa se mueve, lo que da lugar a que los receptores nerviosos del laberinto membranoso envíen señales al cerebro sobre el movimiento del cuerpo. Un incremento de endolinfa puede causar el ensanchamiento o dilatación del laberinto membranoso.

Especialistas en la enfermedad de Ménière creen que la rotura del laberinto membranoso permite que la endolinfa se mezcle con la perilinfa, otro líquido del oído interno situado en el espacio que hay entre el laberinto membranoso y el oído interno óseo. Esta mezcla sería la causante de los síntomas de la enfermedad de Ménière.

Los científicos investigan varias causas posibles de la enfermedad, incluyendo factores medioambientales como la polución y las infecciones virales, así como factores biológicos.

CONSEJOS:
* No existe cura para la enfermedad de Ménière, aunque la terapia médica y conductual suelen ser útiles para el control de los síntomas. Aunque se han desarrollado algunas operaciones, todavía no se ha establecido su verdadera validez y conllevan riesgo de pérdida de audición.
* Algunos médicos recomiendan cambios en la dieta, como la eliminación de la cafeína, el alcohol y la sal, para ayudar a controlar los síntomas, puesto que pueden reducir la frecuencia y la intensidad de los ataques en algunas personas. Dejar de fumar y reducir el estrés también parece disminuir la gravedad de los síntomas.
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