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¿Qué es la anosmia y cuáles son sus causas?

La anosmia es la pérdida del sentido del olfato debido a alguna alteración en el recorrido olfativo, es decir, el complejo sistema que comienza en la nariz y transmite mediante impulsos nerviosos las sensaciones olfativas hasta el cerebro.

Las causas de la anosmia son múltiples, ya que ese proceso de transmisión de los impulsos puede verse afectado en diversos puntos de su recorrido. Aunque hay personas que nacen con este trastorno de manera congénita, lo habitual es que sea un trastorno adquirido.

Pueden provocar anosmia infecciones como la sinusitis aguda y crónica, la rinitis aguda o crónica, la gripe o el resfriado. Hay casos en que se debe a causas estructurales, como una desviación del tabique nasal, un tumor intranasal, pólipos, una rinoplastia o la presencia de un cuerpo extraño en la nariz.

Otras veces se debe a otra enfermedad de la persona, muchas veces neurológica, como el Parkinson, el Alzheimer, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Huntington, el aneurisma cerebral, un tumor cerebral, un ictus, etc., aunque también hay casos atribuibles a la diabetes, a la malnutrición o a un traumatismo craneoencefálico con daño cerebral.

CONSEJOS:
* Debido a que las causas son muy variadas, es difícil hacer recomendaciones para prevenir la anosmia. En caso de que aparezca y no exista una causa evidente y temporal, como podría ser un resfriado o una gripe, lo importante es consultar al otorrinolaringólogo.
* Se sabe que el sentido del olfato es más eficaz entre los 30 y los 60 años de edad, y comienza a declinar a partir de los 60 años. Una importante proporción de personas de edad avanzada pierden el olfato en mayor o menor medida, por lo que es habitual asociarlo al propio envejecimiento. Por otro lado, en general, las mujeres de cualquier edad tienen un olfato más fino para la identificación de los olores.
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