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¿Por qué se taponan los oídos cuando viajamos en avión?

Es frecuente que los oídos se nos taponen cuando viajamos en avión, sobre todo, cuando empieza a descender para tomar tierra. Esto se debe al cambio de presión y no solamente afecta a los oídos, sino al resto de cavidades, como los senos paranasales y los pulmones.

Lo mismo nos ocurriría al bucear o al saltar en paracaídas, y también lo experimentamos cuando atravesamos un túnel al ir en tren o al descender un puerto de montaña cuando vamos en coche.

Este fenómeno se conoce como barotrauma y su gravedad es variable. Puede tratarse tan solo de un taponamiento pasajero, pero hay casos en que puede producir una sordera leve, la presencia de ruidos en los oídos (tinnitus o acúfenos) y dolor. En los casos más graves puede producirse una rotura del tímpano con sangrado e incluso vértigo.

CONSEJOS:
* La contracción del paladar permite el paso del aire, algo que se consigue al tragar, masticar, bostezar o mover la mandíbula de un lado a otro. De ese modo podemos abrir la trompa de Eustaquio para ventilar el oído. Mascar chicle puede ser suficiente. En niños pequeños es útil el chupete o el biberón.
* Si el taponamiento se mantiene a pesar de las acciones descritas, puede ser útil la llamada maniobra de Valsalva, que consiste en tomar aire, tapar la nariz y la boca y soplar. De ese modo se destaponan los oídos.
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